Our personal lives are political

The need to support men’s transformation to create a more just and peaceful world

(Español abajo)

“Freedom is a political issue and also a (very) personal one

This is about the power of story-telling

These are stories and insights about how much men suffer oppression and later reproduce it in various ways, against women, other men and nature. In short, this is an argument to support the creation of safe spaces where men can de-construct their own victimhood; where men can empower themselves in a new, creative way, giving us all hope for a better future. As a woman, I wholeheartedly support the creation of spaces for men’s liberation – here are some ideas on why and how.

My story

Like every woman, for as long as I can remember and on every single day, I have suffered direct or indirect violence at the hands of men. I learnt how to avoid them, how to abandon the circles where masculine toxicity made every chance to co-create and collaborate impossible. With limited success, I also strategized so as to seize some of the power they constantly take from us.  Only, at times did I manage to genuinely influence the way men think and operate with positive results. On these few occasions, I always had to position myself behind the scenes of the process: as a veiled advisor or confidante so men did not feel threatened. Today, I understand more deeply that if we want to tackle the root causes of violent systems, we need to create, support and facilitate spaces for men’s healing and (a different kind) of empowerment. This is part of my (personal) journey to reach this conclusion…

Two years ago (September 2015), I had to travel back to Argentina unexpectedly, in order to create the most wonderful and complex dialogue space: the space to deeply understand and forgive my ailing father as he prepared to die. I wanted to listen to my father. I wanted to embrace him fully before his departure. During those days, we discussed his own vulnerabilities, the huge pressure he suffered throughout his whole life and how his pain expressed itself in various violent ways. We each remembered and described events without fear or guilt, we cried and we laughed. We finally said goodbye in peace. I understood the root causes of my father’s behaviour. This experience still informs every personal and professional decision I take today. This experience is (quietly, beautifully) continuing to shape me.

Almost two years later (June 2017), I was invited to observe and evaluate the Team Syntegrity non-hierarchical conferencing session, bringing together social leaders from around the world. I decided to sit in and observe the “Parenting the planet” group discussion. The group was formed by only men (the group’s participants were selected by using the method’s algorithm). They immersed themselves in self-organised reflection, aiming to explore the linkages between men suffering patriarchal and socio-economic oppression and if and how, as a consequence, men reproduce violence against women, communities, families, nature, other countries and against colleagues working with them in the multiple institutions they shape and lead. They discussed the relationship between their own victimhood and the micro and macro aggressions of all sorts they create.

These two experiences resulted in one of those rare life “aha!” moments.

I strongly sensed that if we want to tackle the root causes of violent systems, we need to create, support and facilitate spaces for men’s healing and alternative empowerment. It’s time for men to take responsibility for their own liberation. They should create spaces and social movements to explore and re-shape their identities. They must open themselves and join women in our struggle to achieve a more just and peaceful world.

In all, after these experiences, an initial (almost intuitive) analysis became clearer: we all suffer the same patriarchal violence. Men become perpetrators;typically, women become victims. At times, we all reproduce the same unfair, fear-based and controlling status-quo, by omission, action or permission. This needs to change.

I support men’s liberation because I want peace and I want an alternative way of being. I don’t want to avoid men anymore. I don’t want to fear them. I don’t want to be always on the defensive or in the attack position. I don’t want to feel I can only group with my sisters (as I much as I value and enjoy the sisterhood). I don’t want to be alone or reduced to being a confidante. I want much more for me and the world. And this is, largely, about men leading their own transformation. I want to support them. Here’s how:

My contribution today

  • I work with Project 507, a social enterprise which empowers imprisoned young men to face their trauma and transform their violent behaviour.
  • I continue actively supporting feminist men who are truly committed to co-creating decentralized organisations and changing processes
  • I engage with and advise on feminist initiatives and women empowering women and thus creating the conditions for safe and equal dialogue with men at all levels.
  • I continue to undertake peacebuilding and social change work which integrates feminist theory and practice, including feminist foreign policy and promotion of (all) citizen’s participation in change processes. Recently, I read an interesting piece of research by International Alert which demostrates that “most men want to leave war”.
  • I will continue working with people and organisations that are exploring new ways to organise, create and ensure dialogue in a diverse and multipolar world.
  • I want to further explore the concepts of “the politics of feelings” and “feminization of politics”, engaging with those committed to them. I recommend reading this article as an introduction: “Left-wing populism and the feminization of politics
  • Finally (and he’s where I need your help) I want to support (donate, inspire, advise, engage with) initiatives that promote “men’s spaces” oriented towards self-reflection, transformation and liberation from all sorts of mandates and oppressive ideas. I look forward to hearing your thoughts on this and continuing the discussion.


In the men’s own wordsTeam Syntegrity Table Discussion

Below, some extracts of the conclusions of the Team Syntegrity “Parenting the Planet” group. I hope you enjoy them and also watch their own testimonies in these videos:


“It would be strategic to create feeling spaces where we can explore the masculine experience of patriarchy. Real democracy now!

Feminization of politics

We need a new economy based on feminization of politics, deprofitisation of war, valuing invisible labour and demarketisation of environment and caring.

 Spaces to explore masculine experience of patriarchy

It would be strategic to create feeling spaces where we can explore the masculine experience of patriarchy. Real democracy now!

We can’t achieve change until we learn to live the life we want to see

I’m not having my needs met.

We can’t achieve change until we learn to live the life we want to see.

Nip it in the bud – change the tree before it grows rigid.

To have feelings and be able to express is more than a privilege – it is a miracle. We can use that capability in our favor, but politics start when we use it to be able to think what would other people, other beings, other objects feel.

There is an impredicative, self-reinforcing relationship between extractive capitalism, war profiteering and violence against women. We must teach men to recognize expressions of patriarchy at every scale. To intervene, we must address the social, cultural, and economic institutions that validate and perpetuate the cycle.

And don’t miss reading Richards’ article here:

More mouthy male feminists please

Humility is a great place to work from. From a position of humility, I can pay attention to the experience of others, start to undo my sexist programming, and build new habits that bring my behaviour in line with my values.

However, to challenge patriarchy, I believe we need more than humility: we need courage too. I want to hear the voices of men, boldly explaining to other men how everyone would be better off without patriarchy.

Cis men have personal experiences of patriarchy, but we’re not sharing our stories. How does it feel to be raised to dominate others? How did you overcome the guilt and shame of your complicity? How do you challenge your friends’ sexism and still have friends? How does it feel to carry around this heavy fragile mask of strength all day?



Este relato se trata del poder de contar historias. Estas son historias y puntos de vista acerca de como y cuánto sufren los hombres opresión y luego la reproducen de varias maneras, contra las mujeres, otros hombres y la naturaleza.

En resumen, este es un argumento para apoyar la creación de espacios seguros donde los hombres puedan de-construir su propia victimización; donde los hombres empoderarse (de otra manera) y de una forma creativa. Así, dándonos toda la esperanza de un futuro mejor: si ellos cambian el mundo sera un lugar mas seguro y justo.

Como mujer, apoyo sinceramente la creación de espacios para la liberación de los hombres – aquí hay algunas ideas sobre por qué y cómo.

Mi historia

Como toda mujer, desde que tengo memoria y todos los días, he sufrido violencia directa o indirecta en manos de hombres. Aprendí a evitarlos, a abandonar los círculos donde la toxicidad masculina hacía imposible cualquier posibilidad de co-crear y colaborar. Con éxito limitado, también generé estrategias para intentar re-capturar el poder que constantemente nos quitan. Sólo a veces me las arreglé para influir, con resultados positivos de verdad, en la forma en que los hombres piensan y operan. En estas pocas ocasiones, siempre tuve que posicionarme “detrás de escena”: como una consejera velada o confidente semi-oculta de modo que ellos, los hombres, no se sintieran amenazados.

Hoy entiendo más profundamente que si queremos abordar las causas profundas de los sistemas violentos, necesitamos crear, apoyar y facilitar espacios para la sanación de los hombres y (un tipo diferente) de empoderamiento. Esto es parte de mi viaje (personal) para llegar a esta conclusión …


Hace dos años (Septiembre 2015), tuve que viajar de regreso, inesperadamente, a la Argentina para crear el espacio de diálogo más maravilloso y complejo que jamas he creado: el espacio para entender profundamente y perdonar a mi padre enfermo mientras se preparaba para morir. Quería escucharlo y abrazarlo completamente antes de su partida. Durante esos días, discutimos sus propias vulnerabilidades, la enorme presión que sufrió durante toda su vida y cómo su dolor se expresó de diversas maneras violentas. Cada uno recordaba y describía los acontecimientos sin temor ni culpa, llorábamos y nos reíamos. Finalmente nos despedimos en paz. En el proceso, pudo comprender las causas mas profundas del comportamiento de mi papa. Esta experiencia aún informa cada decisión personal y profesional que tomo hoy. Esta experiencia (silenciosamente, maravillosamente) continua formándome…

Team Syntegrity Diagram Team Syntegrity Group photoCasi dos años después (Junio de 2017), fui invitada a observar y evaluar la sesión de conferencias sin jerarquía de Team Syntegrity, que reunió a líderes sociales de todo el mundo. Decidí sentarme y observar la discusión de grupo “Parenting the planet” (Dar a luz / ser padres/madres del planeta”). El grupo estaba formado por sólo hombres (los participantes del grupo fueron seleccionados por el algoritmo del método).

Ellos se sumergieron en una reflexión auto-organizada, con el objetivo de explorar los vínculos entre por que y como hombres sufren opresión patriarcal y socio-económica y cómo, como consecuencia, ellos reproducen la violencia contra las mujeres, las comunidades, las familias, la naturaleza, en las múltiples instituciones que forman y dirigen. Hablaron de la relación entre su propia victimización y las agresiones micro y macro de todo tipo que crean y re-crean contra nosotras, el mundo y la naturaleza constantemente.

Estas dos experiencias resultaron en uno de esos raros momentos aha! de mi vida.

Hoy siento firmemente que si queremos abordar las causas de los sistemas violentos, necesitamos crear, apoyar y facilitar espacios para la sanación y el empoderamiento alternativo de los hombres.  Si ellos cambian el mundo sera un lugar mas seguro y justo. Es tiempo que los hombres se hagan responsables de su propia liberación. Deben crear espacios y movimientos sociales para explorar y re-definir sus identidades. Deben abrirse y unirse a las mujeres, en nuestra lucha para construir un mundo mas justo y pacifico.

En definitiva, después de estas experiencias, un análisis inicial (casi intuitivo) se hizo más claro: todos sufrimos la misma violencia patriarcal. Los hombres se convierten en perpetradores, las mujeres (normalmente) nos convertimos en víctimas. A veces, todos reproducimos el mismo statu-quo injusto, basado en el miedo y el control, por omisión, acción o permiso. Esto precisa ser cambiado.

En resumen, apoyo la liberación de los hombres porque quiero la paz y quiero una forma alternativa de ser. Ya no quiero evitar a los hombres. No quiero temerles. No quiero estar siempre a la defensiva o en la posición de ataque. No quiero sentir que sólo puedo agrupar con mis hermanas (tanto como yo valoro y disfruto de la hermandad femenina). No quiero estar sola o reducida al rol de confidente velada. Quiero mucho más para mí y para el mundo. Y esto es, en gran parte, acerca de lograr que los hombres se responsabilicen de su propia transformación. Quiero apoyarlos. Así es cómo:

Mi contribución hoy

  • Trabajo en Proyecto 507, una empresa social que facilita procesos para que jóvenes (hombres) encarcelados enfrentar su trauma y transformar su comportamiento violento.
  • Continúo apoyando activamente a hombres feministas que están verdaderamente comprometidos con la co-creación de organizaciones descentralizadas y procesos participativos.
  • Me comprometo con las iniciativas feministas que promueven el empoderamiento de las mujeres, creando así las condiciones para un diálogo seguro e igualitario con los hombres en todos los niveles.
  • Continúo trabajando en la consolidación de la paz y el cambio social integrando la teoría y la práctica feministas, incluyendo política exterior feminista y la promoción de la participación ciudadana en los procesos de cambio. Recientemente lei una interesante investigacion de International Alert que demuestra que “la mayoria de los hombres quieren abandonar la guerra”.
  • Seguiré trabajando con personas y organizaciones que están explorando nuevas maneras de organizar, crear y asegurar el diálogo en un mundo diverso y multipolar.
  • Quiero profundizar en los conceptos de “la política de los sentimientos” y “feminización de la política”, comprometiéndome con los que están comprometidos con ellos. Aqui hay un articulo claro que explica que es la “feminizacion de la politica
  • Por último (y es donde necesito su ayuda) quiero apoyar (donar, inspirar, aconsejar, comprometer) iniciativas que promuevan “espacios de hombres” orientados a la auto-rreflexión, transformación y liberación de todo tipo de mandatos e ideas opresivas. Espero escuchar sus opiniones sobre esto y continuar la discusión.

El grupo “Parenting de Planet” de la reunion de Team Syntegrity, genero varias conclusiones comunes que estan resumidas en estos articulos y videos en ingles. Ojala muchos de Ustedes lo puedan disfrutar!










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