Justice & Accountability Argentina, Sri Lanka, Egypt: Nunca Mas

South – South Learning Exchange on Transitional Justice: Lessons from Argentina

Learning from experience, sharing innovative ideas and inspiration in the search for truth, justice and accountability: these were the objectives of an innovative South-South exchange on transitional justice involving professionals directly engaged in the Egyptian, Argentine and Sri Lanka transition processes.

IMG_2484 Over the course of 10 days, the team composed by Amal Muktar (an Egyptian political  researcher),  Bhavani Fonseka (a Sri Lankan human rights lawyer) and Cecilia Milesi (an  Argentine expert in conflict  transformation and public participation) conducted more than 20 in-  depth interviews with high level officials  from the Argentine Government, leaders who led the  transitional path in the 80’, relevant national and  international NGOs and key academics and  professionals coordinating the most innovative research and  memory spaces in Argentina (full  list of interviewees below). Each meeting -lasting more than three hours-  were an excellent  exchange and an opportunity for debate and inspiration helping us too think strategic  options to  continue the work towards accountability and justice in Sri Lanka, Egypt and beyond.

 

 

An in-depth analysis on lessons learnt will be published in early January. Meanwhile, we wanted to initially highlight a few key lessons from the Argentine experience:

  • The fundamental role -in the past and today- played by organized citizens, in particular, the legitimate role of the victim’s families working cooperatively with human rights organizations and argentine legal experts.
  • The first step must be documenting and investigating the truth. Truth is a central pillar of a complex and long political process towards accountability, justice and institutional change. Perseverance and constant adaptation are essential in order to get to the moment of trials and reparations.
  • The judiciary and government need to feel the pressure and support from the public opinion in order to judge the perpetrators. National political and societal leadership is central for a durable and holistic change.
  • Justice, accountability and respect of human rights help strengthening democracy and its institutions. The reforms incorporated in the Argentina new Constitution (1994) declaring Argentina respect of all international human rights conventions as well as the role played by the Inter-American Human Rights Court was and is central to continue making progress towards justice and accountability and increase our democratic capabilities.
  • Argentina is moving towards evidencing the civic-military connection which allowed for State Terrorism: what happened during the dictatorship would not have been possible without the complicity of corporations, media, the church as well countries such as the US and France.

Transitional Justice is not about revenge. It’s a clear message to everyone in society: human right abuses against the political opposition cannot be accepted under the claim of national, regional or international security.

Truth and Memory strategies -including museums and cultural centers functioning in former concentrations camps- resignify and condemn the abuses so they are not repeated in the future.

In Argentina and the world we say: Never Again, “Nunca Mas”

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This project will continue with in-country actions in Sri Lanka, Egypt and with international support from Argentina and the rest of the world. As soon as we make progress, we will share updates.

More details on the project and team members here:http://ceciliamilesi.com/global/2014/11/30/south-south-transitional-justice-learning-egypt-sri-lanka-argentina/

Full list of interviewees and special thanks to:

  • Ministry of Defense of Argentina, Human Rights Department, Director and Legal Advisers
  • Foreign Affairs, Human Rights Department and Political teams and advisers Asia and Middle East
  • Procuracion General de la Nacion, Office of Crimes against Humanity
  • Secretary of Human Rights of Argentina, National Memory Archives, Archives Team
  • Ex-ESMA, Espacio de la Memoria: Cultural Centre Haroldo Conti, Director and Education Team
  • Graciela Fernandez Meijide, CONADEP Secretary and Argentine Political leader
  • Dr. Ricardo Gil Lavedra, former judge of the Junta Trials and currently Argentine Parlamentarian
  • Abuelas de Plaza de Mayo, Vice-President and Legal Team
  • Memoria Abierta (Open Memory), Executive Director and Institutional Relations Team
  • Amnesty International Argentina, Executive Director and Communications and Press Team
  • CELS (Centro de Estudios Legales y Sociales), Research and Archives Team
  • Equipo de Antropología Forense de Argentina, Forensic Coordinator
  • Rut Diamint, University Di Tella, expert in security and civic-military relations
  • Sergio Balardini, FES Foundation Programmes Director and expert in youth and political participation
  • Daniel Feirnstein, University of Tres de Febrero, Tribunal del Pueblo and expert in genocide
  • Parque de la Memoria (Memory Park), Institutional Relations and Education Team

Press and other enquiries please contact Cecilia Milesi

Español 

Sur – Sur Intercambio de Aprendizaje sobre Justicia Transicional: Lecciones desde Argentina

IMG_2460 Aprender de la experiencia, compartir ideas e inspiración para la innovación en la  búsqueda de la verdad y la justicia: estos fueron los objetivos de un renovador  intercambio Sur-Sur en materia de justicia transicional en el que participaron  profesionales directamente involucrados en los procesos de transición de Egipto, Sri Lanka y Argentina.

En el transcurso de 10 días, el equipo compuesto por Amal Muktar (un investigador  político egipcio), Bhavani Fonseka (un abogado de derechos humanos de Sri Lanka) y  Cecilia Milesi (un experto argentino en la transformación de conflictos y la  participación pública) llevó a cabo más de 20 entrevistas en profundidad con  funcionarios de nivel alto desde el Estado Nacional, los líderes que encabezaron el  camino de transición en el 80′, las organizaciones no gubernamentales nacionales e internacionales, académicos y profesionales que coordinan los más innovadores espacios de investigación y de memoria en Argentina (abajo esta la lista completa de los entrevistados y el equipo). Cada reunión –de más de tres horas- fue un excelente intercambio y oportunidad para el debate y la inspiración de modo de ayudarnos a pensar opciones estratégicas para continuar el trabajo hacia la rendición de cuentas y la justicia en Sri Lanka, Egipto y a nivel internacional y nacional.

Un análisis en profundidad sobre las lecciones aprendidas se publicará a principios de enero. Mientras tanto, queremos remarcar inicialmente algunas lecciones clave de la experiencia argentina:

  • El papel fundamental -en el pasado y hoy- desempeñado por los ciudadanos organizados, en particular, el papel legítimo de las familias de las víctimas trabajando cooperativamente con organizaciones de derechos humanos y expertos legales argentinos.
  • El primer paso debe ser documentar e investigar la verdad. La verdad es un pilar central de un proceso político complejo y largo hacia la rendición de cuentas, la justicia y el cambio institucional. La perseverancia y la constante adaptación son esenciales con el fin de llegar al momento de los juicios y las reparaciones.
  • El poder judicial y el gobierno necesitan sentir la presión y el apoyo de la opinión pública con el fin de juzgar a los responsables. El liderazgo político y social nacional son centrales para lograr un cambio duradero y holístico.
  • Justicia, la rendición de cuentas y el respeto de los derechos humanos ayudan fortalecimiento de la democracia y sus instituciones. Las reformas incorporadas en la nueva Constitución Argentina (1994) declarando que Argentina respeta todas las convenciones internacionales de derechos humanos, así como el papel desempeñado por la Corte Interamericana de Derechos Humanos de América ha sido y es fundamental para seguir avanzando hacia la justicia y la rendición de cuentas y aumentar nuestras capacidades democráticas.
  • Argentina se está moviendo hacia evidenciar la relación cívico-militar que permitió el Terrorismo de Estado: lo que sucedió durante la dictadura no hubiera sido posible sin la complicidad de las empresas, los medios, la iglesia así países como los EE.UU. y Francia.

La justicia transicional no es venganza. Es un mensaje claro a todos los miembros de la sociedad: los abusos de derechos humanos contra la oposición política no puede ser aceptada bajo el reclamo de la seguridad nacional, regional o internacional.

Estrategias verdad y la memoria -incluyendo museos y centros culturales que funcionan en lo que fueron campos de concentración en Argentina-resignificar y condenan los abusos para que no se repitan en el futuro.

En Argentina y en el mundo decimos: Nunca Más, “Nunca Más” 

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Este proyecto continuara con acciones en Sri Lanka, Egipto y de apoyo internacional desde Argentina y el resto del mundo. Compartiremos información a medida que avanzamos.

Más detalles sobre los miembros del equipo de investigación- acción: http://ceciliamilesi.com/global/2014/11/30/south-south-transitional-justice-learning-egypt-sri-lanka-argentina/

Lista completa de los entrevistados, un agradecimiento especial a:

  • Ministerio de Defensa de Argentina, Departamento de Derechos Humanos, Director y Asesores Jurídicos
  • Relaciones Exteriores, Dirección de Derechos Humanos y de los equipos políticos y asesores de Asia y Medio Oriente
  • Procuración General de la Nación, Oficina de Crímenes contra la Humanidad
  • Secretario de Derechos Humanos de Argentina, Archivos memoria nacional, Archivos Equipo
  • Ex-ESMA, Espacio de la Memoria: Centro Cultural Haroldo Conti, Director y Equipo de Educación
  • Graciela Fernández Meijide, Secretario CONADEP y dirigente político argentino
  • Dr. Ricardo Gil Lavedra, ex juez de los Juicios de Junta y actualmente Parlamentario Argentino
  • Abuelas de Plaza de Mayo, el Vicepresidente y el Equipo Legal
  • Memoria Abierta (Memoria Abierta), Director Ejecutivo y Relaciones Institucionales del equipo
  • Amnistía Internacional Argentina, Director Ejecutivo y de Comunicaciones y Prensa Equipo
  • CELS (Centro de Estudios Legales y Sociales), Investigación y Archivos Equipo
  • Equipo de Antropología Forense de Argentina, Coordinador Forense
  • Rut Diamint, Universidad Di Tella, experto en relaciones de seguridad y cívico-militares
  • Sergio Balardini, FES Fundación Director de Programas y experto en la juventud y participación política
  • Daniel Feirnstein, Universidad de Tres de Febrero, Tribunal del Pueblo y experto en genocidio
  • Parque de la Memoria (Memory Park), Relaciones Institucionales y Equipo de Educación

Para prensa y otras preguntas por favor póngase en contacto con Cecilia Milesi

ESMA

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